Mối liên hệ bí ẩn đã giúp Wenger "rút ruột" Barcelona như thế nào?

THỨ BA, 23/02/2016 09:59:00

Vnbongda.vn - Dù tương quan lực lượng và phong độ khá chênh lệch, Arsenal – Barca vẫn là cặp đấu được quan tâm nhất vòng 1/8 Champions League.

Mối liên hệ bí ẩn đã giúp Wenger

Cặp đấu Arsenal - Barcelona một lần nữa được tái hiện ở Champions League năm nay.

Cặp đấu Arsenal - Barcelona một lần nữa được tái hiện ở Champions League năm nay.

Theo báo cáo của UEFA, số vé bán ra của cặp đấu tại sân Nou Camp đêm nay chiếm 23,2% tổng lượng vé tiêu thụ của toàn bộ 8 trận lượt đi. Đây cũng là cuộc so tài nhận nhiều sự quan tâm nhất từ nhóm khán giả Mỹ. 

Arsenal tỏ ra quá khiêm nhường trước gã khổng lồ xứ Catalan. Tính toán của hệ thống máy tính SPI (đài ESPN) cho biết cơ hội đi tiếp của “Pháo thủ” là 4,7%. Vậy mà sức hút của trận đấu này vẫn rất lớn, buộc mọi sự chú ý của giới mộ điệu dồn vào đó. 

Đấy chính là đặc ân của một cặp đấu đầy ắp sự ràng buộc. Trong nhiều năm qua, Arsenal luôn là địa chỉ shopping yêu thích của Barca dù rằng, chất lượng các mặt hàng có gốc gác từ Bắc London đa phần dưới mức trung bình. 

Tính ra, Barca đã chi 135 triệu bảng cho các thương vụ mua người của Arsenal. Con số này chiếm 34,6% chi phí xây dựng sân Emirates – một đóng góp “thầm lặng” nhưng vô cùng hữu ích của Barca. Dấu hỏi lớn xuất hiện về chính sách chuyển nhượng của Barca.

Rất nhiều ngôi sao đã rời Arsenal để tới Barca. (Ảnh: Twitter)

Rất nhiều ngôi sao đã rời Arsenal để tới Barca. (Ảnh: Twitter)

Ngay cả khi nổi tiếng là không giỏi khâu mua bán, thật khó hiểu để Barca săn đón những Hleb, Song và thậm chí là Vermaelen. 

Arsene Wenger chính là câu trả lời. Dường như Wenger sinh ra để trở thành nhà tiếp thị hàng đầu thế giới. Chỉ cần một lần quá giang cách đây 29 năm tại London, Wenger đã cùng lúc chạm tới hai cột mốc lớn trong đời: Làm HLV Arsenal và xây dựng nền móng cho mối quan hệ sâu sắc với Barca – một giá trị lớn của làng túc cầu. 

Ngày 2/1/1989, Arsene Wenger, khi ấy là HLV trưởng của Monaco quá cảnh ở London sau chuyến trinh sát Galatasaray tại Thổ Nhĩ Kỳ nhằm chuẩn bị cho trận đấu ở Cúp châu Âu. Phải mất 24 giờ đồng hồ cho chuyến bay tiếp theo. 

Để giết thời gian, Wenger gọi điện cho Dennis Roach – người đại diện của Glenn Hoddle (học trò của Wenger tại công quốc) nhờ tìm mua vé vào cửa một trận bóng đá trong lòng thủ đô. Cùng ngày, Arsenal gặp Tottenham trong trận derby Bắc London. Wenger đến Highbury với tư cách của một CĐV. 

Wenger đã dẫn dắt Arsenal gần 20 năm. (Ảnh: The Sun)

Wenger đã dẫn dắt Arsenal gần 20 năm. (Ảnh: The Sun)

Ấn tượng ban đầu của Wenger về Arsenal không mấy tốt đẹp dù “Pháo thủ” giành chiến thắng 2-0. Ông nhận xét Arsenal là một đội bóng yếu ớt, các cầu thủ lười chạy và CĐV thiếu nhiệt tình. 

Nhưng những gì khiến ông thích thú không nằm ở dưới sân. Cách bố trí chỗ ngồi trên khán đài mới tạo ra cảm giác khoan khoái cho Wenger. Vé của Wenger ở khu vực Cocktail Lounge, nằm kế bên phòng VIP dành riêng cho khách mời cao cấp, và chỉ đàn ông mới được phép vào đây. 

Thời ấy, có hẳn một vạch kẻ ngăn cách giữa phòng của hai giới. Quý ông được vào phòng VIP, trang bị bởi những công nghệ tân tiến nhất nhằm phục vụ mục đích giải trí. Phía đối diện là phòng quý bà (Ladies Room), dành cho vợ của khách mời hoặc những đấng mày râu lạ mặt. 

Wenger cảm thấy khá nực cười vì một cường quốc như Anh lại có chuyện phân biệt giới tính và tầng lớp. Wenger đánh liều tiến tới Ladies Room. Bên bàn rượu, ông vô tình ngồi cạnh Barbara Dein, vợ của PCT David Dein. Biết được Wenger đang dẫn dắt Monaco, Barbara nhắn tin cho chồng: “Anh sang đây đi, có đồng nghiệp từ Pháp đến chơi này”. 

Wenger và ông David Dein, cựu Chủ tịch Arsenal. (Ảnh: The Sun)

Wenger và ông David Dein, cựu Chủ tịch Arsenal. (Ảnh: The Sun)

David Dein chưa biết đấy là ai, song thói quen nghề nghiệp mách bảo ông cần gặp vị khách lạ mặt đó. Câu hỏi đầu tiên được đặt ra: “Ông ở đây bao lâu?”. “Tới chiều mai”, Wenger đáp. “Đến nhà bạn tôi mở tiệc nhé, cùng dân đá bóng cả”. “OK, được thế thì mừng quá”, Wenger hồ hởi nhận lời. 

Đoạn hội thảo đó mở ra trang mới trong sự nghiệp huấn luyện của Wenger. Tuy nhiên, những gì thú vị nhất vẫn còn phía trước. Khi Wenger theo chân Dein xuống bãi đỗ xe, hai người họ bắt gặp Josep Maria Minguella – tay môi giới cầu thủ đình đám ngày ấy. Dein tiện thể giới thiệu luôn Wenger với Minguella và 3 người lại quay ngược trở lại Cocktail Lounge thưởng thức chút đồ uống trước khi tàn tiệc. 

Lại nói về Cocktail Lounge, đây là một căn phòng đặc biệt vì nếu nhìn từ đại sảnh Marble dưới tầng trêt, nó là một cái gác xép được bài trí thông minh với điểm nhấn là bức tượng Hy Lạp có vòng nguyệt quế ở đỉnh (Fred the Greek). Yêu thích văn hóa Hy Lạp cổ đại nên Minguella khơi mào cuộc tán gẫu với Dein – người lên ý tưởng trang trí cho Cocktail Lounge. 

Thật tình cờ Wenger khi ấy cũng đang theo dõi vài cuốn sách về nghệ thuật châu Âu cổ xưa. Từ những người xa lạ, họ nhanh chóng tìm được “tiếng nói” và kết thân. 

Josep Maria Minguella.

Josep Maria Minguella, một người rất có ảnh hưởng tại Barca.

Minguella không đơn thuần là người bạn trò chuyện cùng Wenger. Hơn hết, ông ta là cây cầu đưa Wenger tới những bản hợp đồng kếch xù. Minguella là anh ruột của Bartomeu (chủ tịch Barca hiện tại), từng đảm nhiệm nhiều vai trò trong BHL Barca như thông dịch viên, trợ lý HLV. 

Nhờ khả năng giao tiếp tiếng Anh thông thạo cùng chút vốn liếng, Minguella thành lập công ty môi giới lấy tên mình, trực tiếp đàm phán và đem về Catalan rất nhiều ngôi sao như Maradona, Romario (sau này, chính Minguella là người đưa Messi về La Masia). 

Mối quan hệ mới cùng Minguella dẫn tới nhiều bước ngoặt hơn Wenger suy nghĩ. Mùa hè 2000, Wenger đánh tiếng muốn Petit và Overmars ra đi. “Giáo sư” cần xem xem các ngôi sao do ông chăm bẵm sẽ mang về bao nhiêu lợi nhuận. Lazio và Barca là hai cái tên đầu tiên xuất hiện trong danh sách chờ. 

Nhưng Wenger chỉ mới trở lại châu Âu ít lâu, ông không đủ đầu mối dẫn về Italia. Wenger nghĩ ngay tới Minguella và gửi một đoạn fax cho anh bạn xã hội. 

Minguella chính là người đưa Messi về Barca. (Ảnh: ABC)

Minguella chính là người đưa Messi về Barca. (Ảnh: ABC)

Mất đúng 2 tuần, cặp tiền vệ của Arsenal lên đường sang Tây Ban Nha, đem về cho Arsenal khoản lãi 25,5 triệu bảng, một con số khổng lồ ngày ấy. Bản thân Minguella nhận 7% từ số tiền trên. Một kỷ nguyên mới trong quan hệ Arsenal – Barca được thiết lập. 

Sau Petit và Overmars, có thêm 6 sản phẩm của Arsenal tìm tới Catalan. Ngoại trừ Van Bronckhorst, những người còn lại đều đánh mất phong độ đỉnh cao. Nhưng điều đó không thể ngăn Barca tìm tới Arsenal mỗi khi phiên chợ mở cửa. 

Một mặt, họ là những đội theo đuổi cùng trường phái bóng đá. Mặt khác, tầm ảnh hưởng của Minguella quá lớn, đủ khiến hội đồng chuyển nhượng tại đây “nhắm mắt” chi tiền (Minguella từng tham gia 3 chiến dịch tranh cử chủ tịch Barca). 

Arsenal nhiều khả năng sẽ lại thua đậm Barca. Song lợi ích thu về lại lớn hơn triệu lần với một đơn vị thương mại bóng đá. Từ rất lâu rồi, dù không sản sinh ra sản phẩm xuất chúng nào nhưng Arsenal vẫn đều đặn bán hàng giá cao chất lượng thấp cho Barca. Công lớn trong chiến tích ấy, một lần nữa thuộc về Wenger.

Đơn Ca

  • Từ khóa