Man United và Liverpool từng bắt tay đẩy Chelsea xuống hạng bằng cách nào?

Thứ tư, 01/03/2017 12:00:00

Vntinnhanh.vn - Cách đây hơn một thế kỷ, hai đội bóng kình địch Manchester United và Liverpool từng có thời điểm bắt tay nhau để tạo nên vụ bê bối dàn xếp tỉ số tai tiếng nhất lịch sử bóng đá Anh.

Man United và Liverpool từng bắt tay đẩy Chelsea xuống hạng bằng cách nào?

(Ảnh: Four Four Two)

Màn bắt tay của hai đội bóng kình địch

Khoảng 15.000 khán giả trên sân Old Trafford đã cảm nhận được rằng có điều gì đó bất thường trong cuộc đối đầu giữa Manchester United và Liverpool. Đội chủ nhà đang trong cuộc chiến trụ hạng và họ đã vượt lên dẫn trước hai bàn nhờ các pha lập công của George Anderson.

Trong khi đó ở bên kia chiến tuyến, Liverpool đã giữ chắc vị trí ở giữa bảng xếp hạng và chẳng thể hiện nỗ lực ngăn cản nào trong hai tình huống để thủng lưới ở hiệp một. Những diễn biến tẻ nhạt ở nửa sau trận đấu cho thấy rằng kết quả đã được an bài từ sớm, với chiến thắng giành cho United.

Sau trận đấu, dân cá độ bắt đầu bàn tán về những tin đồn, trong đó một nguồn tin thân cận với Liverpool cho biết Fred Pagnam đã bị các đồng đội trách móc vì dám đe dọa khung thành của đối thủ bằng một cú sút chạm xà ngang.

Trọng tài John Sharpe mô tả đó là trận đấu kỳ lạ nhất mà ông từng điều khiển, sau khi chứng kiến quả phạt đền mà United bỏ lỡ. Ở đội chủ sân Old Trafford, trọng trách này thường được giao cho Anderson. Tuy nhiên lần này, đội trưởng Patrick O’Connell mới là người thực hiện và cú đá của anh đã đi cách khung thành khá xa. Tờ Manchester Daily Dispatch tường thuật lại trận đấu với dòng tít: “Liverpool bị đánh bại với thứ bóng đá vô hồn trong hiệp hai”.

Hai điểm mà United giành được (khi đó mỗi trận thắng được tính hai điểm) đủ để giúp họ trụ hạng với một điểm nhiều hơn đội xếp thứ 19 là Chelsea. Dù vậy, HLV John Robson của Quỷ đỏ vẫn nổi giận lao xuống sân khi trận đấu khép lại, vì không thể chấp nhận nổi cách đá của hai đội trong hiệp đấu thứ hai.

Mối nghi ngờ được đổ dồn vào màn trình diễn kém cỏi của tiền đạo United Enoch West. Cầu thủ nổi tiếng là nóng tính này giải thích rằng anh đã thi đấu không hết sức vì một chấn thương. Nhưng không chỉ có West, những cầu thủ khác của cả hai đội đều bị xem là đã chơi kém hơn thường lệ một cách đầy khó hiểu.

Liên đoàn bóng đá Anh (FA) điều tra được rằng một lượng tiền lớn đã được đổ vào cửa "United thắng 2-0", trong đó có cả các cầu thủ của hai đội tham gia đặt cược. 2-0 nghiêng về đội chủ nhà đúng là kết quả của trận đấu và đến ngày 27/12/1915, Sandy Turnbull, Arthur Whalley và West của United (tô màu đỏ trong ảnh), cùng Jackie Sheldon (cựu cầu thủ Quỷ đỏ, được xác nhận là đầu sỏ), Tom Miller, Bob Pursell và Tom Fairfoul của Liverpool bị cấm thi đấu vĩnh viễn.

Một vài cầu thủ đã từ chối tham gia vụ dàn xếp. Fred Pagnam của Liverpool và Anderson của United là hai nhân chứng đã cung cấp lời khai chống lại các đồng đội. “Đó là một sự sỉ nhục, một vụ bê bối”, HLV Robson cay đắng thừa nhận sau khi biết rằng chính các cầu thủ đã tự bày ra âm mưu này. Không có thành viên lãnh đạo nào của hai đội bóng bị cáo buộc phạm tội, cả United và Liverpool đều không bị phạt tiền hay trừ điểm. Tờ Manchester Daily Dispatch khẳng định: “Sự trong sạch của bóng đá đã bị hủy hoại, có thể là mãi mãi”.

Trong số những cầu thủ bị cấm thi đấu, West vẫn khăng khăng là mình vô tội và kiện lại FA tội vu khống. Ông thua kiện và không được gỡ án phạt cho đến năm 1945, khi đã 59 tuổi. Những người khác, nhờ những cống hiến cho đất nước trong thời gian chiến tranh (Turnburn tử nạn ở chiến trường), được "ân xá" sớm hơn. Anderson vô tội trong vụ bê bối này, nhưng ông lại đi tù sau đó ba năm vì tham gia vào một vụ dàn xếp tỉ số khác ở trận đấu giữa United và Burnley.

<video1>

Tổng hợp các pha bóng quyết liệt giữa Man United và kình địch Liverpool.

Kẻ cơ hội ở London

Vụ dàn xếp giữa Man United và Liverpool đẩy Chelsea xuống hạng, nhưng điều này trên thực tế lại không xảy ra. Giải hạng nhất Anh gián đoạn bốn năm do cuộc thế chiến lần thứ nhất. Năm 1919, giải đấu được mở lại với đề xuất tăng số đội tham dự lên thành 22. Một trong hai suất bổ sung được trao cho Chelsea để bù đắp cho việc đội bóng này đã bị Man United và Liverpool "chơi xấu" trước đó.

Suất còn lại được quyết định bởi một cuộc bỏ phiếu. Arsenal giành quyền lên hạng với 18 phiếu ủng hộ, trong khi đội bóng "hàng xóm" Tottenham chỉ nhận được 8 phiếu. Kết quả này càng làm tăng thêm mối thâm thù giữa hai đội bóng, vốn đã hình thành khi Arsenal chuyển tới sân vận động mới Highbury ở Bắc London trước đó vài năm.

Ông chủ Henry Norris của Arsenal. (Ảnh: Four Four Two)

Arsenal chỉ xếp thứ năm ở mùa giải hạng nhì 1914/15, sau Preston và Derby (hai đội thăng hạng), Barnsley và Wolves, nhưng lại được cất nhắc vào cuộc chạy đua với Tottenham (đội bét bảng của giải hạng nhất trước khi gián đoạn) nhờ vào những nỗ lực vận động hành lang của ông chủ Henry Norris. Nhà tài phiệt này đã dùng địa vị chính trị của mình (ông được phong tước hiệp sĩ vì cống hiến trong chiến tranh) để gây sức ép lên hội đồng điều hành các giải đấu, nhấn mạnh vào vụ dàn xếp của Man United và Liverpool.

Norris không chấp nhận việc United và Liverpool không phải nhận án phạt nào sau vụ bê bối và đe dọa sẽ nhờ chính quyền can thiệp. Hội đồng không muốn gạt bỏ hai đội bóng lớn nhất miền Bắc, nhưng cũng không muốn làm phật lòng ông chủ quyền lực của Arsenal. Do đó, một thỏa thuận ngầm đã được thực hiện mà nhờ đó, Arsenal trở lại giải hạng nhất và chưa từng xuống hạng cho đến ngày nay.

Anh Ngọc (theo Four Four Two)

Hậu trường

Trận U23 Việt Nam vs U23 Bahrain bị cắt sóng trực tiếp trên VTV6 vì VTV không tuân thủ quy định tiếp sóng

Trận U23 Việt Nam vs U23 Bahrain bị cắt sóng trực tiếp trên VTV6 vì VTV không tuân thủ quy định tiếp sóng

Trận U23 Việt Nam gặp U23 Bahrain được người hâm mộ trong nước háo hức chờ đợi. Bởi đây là trận đấu đầu tiên của U23 Việt Nam được phát sóng trực tiếp qua các kênh truyền hình Việt Nam sau khi VTC và VOV chính thức mua được bản quyền truyền hình ASIAD.