Luka Modric: Cậu bé tị nạn khiến Lionel Messi cúi đầu

THỨ SÁU, 22/06/2018 10:20:00

Những đường chuyền xé toang hàng thủ đối phương, những pha làm xiếc với bóng khiến đối thủ tẽn tò và một pha độc diễn nâng tỉ số lên 2-0. Một màn trình diễn hoàn của “số 10” trên sân Nizhny Novgorod trong trận đấu giữa Argentina và Croatia. Nhưng số 10 ấy không phải Lionel Messi mà là Luka Modric.

Luka Modric: Cậu bé tị nạn khiến Lionel Messi cúi đầu

Luka Modric với tấm băng đội trưởng tuyển quốc gia Croatia đang tỏa sáng tại World Cup 2018 (Ảnh: Goal)

Tuổi thơ sóng gió với cái chết luôn rình rập

Trườn trên nền đất dưới gầm của một chiếc giường trong hàng tiếng đồng hồ, một gia đình nhỏ run rẩy vì chiến tranh vẫn đang diễn ra ngoài kia. Cách đó vài dặm, súng cối được xả một cách bừa bãi với những âm thanh ớn lạnh. Hàng nghìn quả lựu đạn được ném từ những ngọn đồi xung quanh trút như mưa xuống bãi đậu xe trước khách sạn được những đứa trẻ biến làm sân bóng. Khi tình hình bên ngoài dịu bớt, cậu bé Luka Modric nở một nụ cười đầy khiêm nhường và e thẹn, cầm quả bóng và bắt đầu một cuộc hành trình không chỉ dài mà còn đầy đáng sợ.

Khi cửa khách sạn mở ra, khói kín đặc bầu trời với những đám mây kì quái, một hình ảnh đặc trưng của chiến tranh. Cả thành phố bao trùm bởi một màu xám xịt với những vỉa hè tan nát vì bị ném bom. Trong khói lửa, cậu bé 6 tuổi Modric vẫn làm tất cả những gì tốt nhất có thể để vượt lên trên sự hủy diệt và tạo nên những điều đẹp đẽ, tinh túy nhất với trái bóng.

Với những pha rê bóng tinh tế và chạm bóng thanh thoát, thực trạng đen tối và đáng báo động của thế giới xung quanh không còn khiến Modric bận tâm. Những bàn thắng được ghi và niềm vui mới là thứ ngự trị. Trong những thời khắc ấy, cậu hoàn toàn tự do và vô tư, một tâm trí mà mọi đứa trẻ đều nên có, nhưng đáng tiếc quá nhiều trong số chúng lại bị cướp đi.

Sinh năm 1985 ở vùng nông thôn ở Modrici, một vùng ngoại ô nhỏ trên sườn của dãy núi Velebit, Luka Modric có tuổi thơ giống nhiều đứa trẻ khác. Là con đầu lòng của ông Stipe và bà Radojka, những người thường xuyên bận bịu với công việc trong nhà máy dệt kim gần đó, Luka được chăm sóc và nuôi dưỡi bởi ông nội, thường được biết đến với cái tên Luka Sr. Trải qua biết bao thời gian cùng nhau, mối liên kết giữa cả hai lớn tới mức tưởng như họ là một khối không thể tách rời.

Được bao bọc bởi tình yêu gia đình nhưng bên ngoài kia, một phần đất nước đã quyết định nổi dậy và đấu tranh cho độc lập. Được biết tới cái tên Cộng hòa xã hội chủ nghĩa của Yugoslavia, người người dân Croatia đã lớn lên với sự mệt mỏi vì những luật lệ ngoại bang và khao khát quyền tự chủ cho dân tộc của họ. Cùng lúc, nhiều người dân Serbia sống ở Croatia phản đối sự ly khai và muốn những mảnh đất mà họ tuyên bố là của người Serbia, phải ở lại với Serbia. Đây là nguồn cơn khiến những thỏa thuận ngừng bán hay đàm phán song phương trong quá khứ mất dần hiệu lực, khiến đất nước đứng trên bờ vực của một cuộc xung đột vũ trang.

Không may, quê nhà của Luka là một trong những vùng trung tâm của cuộc chiến và cha anh bị buộc phải gia nhập quân đội. Được sự giúp sức của quân đội Yugoslav và những nhà dân chủ tình nguyện từ Serbia, lực lượng người Serbia địa phương đã bao vây khu vực xung quanh Modrici với nỗ lực cắt đứt liên lạc cũng như các hoạt động giao thông vận chuyển giữa hai phần của đất nước.

Ngày 18/12/1991, ông Luka Sr. bắt đầu một ngày như thường lệ và leo lên ngọn đồi gần đó với đàn gia súc của mình. Trước khi có cơ hội bước chân sang phần bên kia ngọn đồi, quân độ Serbia đã tìm thấy và bắt giữ ông. Cùng 6 người dân thường lớn tuổi khác, họ bị đưa xuống thị trấn Jesenice và xử tử một cách dã man. Liên tiếp những tuần sau đó, mìn bị rải khắp nơi xung quang thị trấn và những lời dọa giết như cơm bữa được gửi tới các gia đình. Không còn sự lựa chọn nào khác, bố mẹ của Luka cũng như nhiều gia đình khác, mang theo nhiều nhất những gì có thể, tập trung lại và chính thức bắt đầu cuộc sống đầy hiểm nguy của những người tị nạn.

Cuối cùng họ cũng đến thành phố Zadar. Luka và gia đình tìm được chỗ ở trong một trong những khách sạn lớn nhất thành phố có tên Kolovare. Nơi đây là niềm hi vọng tạm bợ của nhiều người tị nạn trong hoàn cảnh không thể thoát ly được. Họ buộc phải kiên nhẫn và gia đình Modric cũng thế.

7 ngày sau đó, cuộc sống của họ chỉ diễn ra trong những căn phòng khách sạn ấy và một quyết định cuối cùng đã được đưa ra, đó là phải thoát khỏi mối đe dọa của bạo lực. Với vị trí gần biển, Zadar bây giờ không chỉ là mục tiêu của một mà là hai phe đối lập.

Thành phố bị bao vây suốt 2 năm, thường xuyên xuất hiện những sự đe dọa đến tính mạng và sự hủy diệt tiến gần đến những thềm nhà. Dù vậy gia đình Luka vẫn kiên định với niềm tin rằng những đứa nhóc của họ sẽ không bị đánh cắp đi thời thơ ấu. Tình bạn với những đứa trẻ khác trong cùng khách sạn không chỉ được khuyến khích mà còn như một yêu cầu. Luka bắt đầu tỏ ra cởi mở với những người hàng xóm trước khi dần trở thành bạn với một người tị nạn đồng hương, Marko Ostric.

Luka Modric: Cậu bé tị nạn khiến Lionel Messi cúi đầu
Modric lớn lên và chơi bóng ở những khu tị nạn (ảnh: tribuna)

Tình yêu với trái bóng và bước ngoặt cuộc đời

Hàng giờ đồng hồ nhanh chóng trôi qua khi cả hai tìm được niềm vui chung với trái bóng. Dù là ở bãi đỗ xe mịt mù khói lửa hay hành lang nhập nhoạng ánh đèn, cả hai vẫn dính lấy quả bóng. Tình yêu môn thể thao vua và những kĩ năng thiên bẩm đã khiến nhiều người chú ý. Một người làm ở khách sạn của Luka rất quan tâm đến cậu, nhiều đến nỗi ông đã bốc máy để gọi điện cho Josip Bajilo, giám đốc của CLB địa phương, NZ Zadar.

Bajilo đáp lại sự nhiệt tình của người làm kia và viếng thăm khách sạn để theo dõi kẻ bí ẩn kia, giờ đã 7 tuổi. Dù có vóc dáng nhỏ nhắn, Luka vẫn gây đủ ấn tượng với Bajilo và được trao cơ hội theo học trường tiểu học cũng như học viện bóng đá của ông ta, trong bối cảnh chiến tranh đã dần đi tới hồi kết. Dù kinh tế gia đình không cho phép nhưng với sự giúp đỡ của một người bác, Luka đã có thể bắt đầu chuyến hành trình mà cậu chưa từng nghĩ tới với bóng đá.

Với một cơ thể nhỏ bé và vóc dáng mảnh khảnh đối với một vận động viên thể thao, có cảm tưởng chỉ cần một cơn gió mạnh, Luka cũng có thể ngã xuống đất. Cậu phải bù đắp những thiếu sót về mặt thể hình với món quà quý giá nhất mình sở hữu – khả năng kiểm soát bóng. Ngay từ khi còn nhỏ, những người quan sát đã phải trầm trồ mỗi khi cậu chạm bóng, mượt mà và chính xác. Đó là điều không thường thấy từ những tay mơ, thu hút sự chú ý của HLV với Domagoj Basic và trưởng học viện đào tạo trẻ, Tomislav Basic. Modric từng miêu tả cái tên sau như “người cha trong lĩnh vực thể thao” cho niềm tin không bao giờ phai nhạt nơi Luka.

Với sự thăng tiến vững chắc và bao bọc khỏi mọi hỗn loạn của thế giới bên ngoài, ở tuổi 12, Modric đã được mời tham dự buổi tập với những thần tượng thời thơ ấu của cậu. Lớn lên với tư cách một CĐV nhiệt thành, Hajduk Split còn là một cơ hội đổi đời với cậu. Không máy, CLB không đáp lại sự nhiệt tình của cậu, thay vào đó họ thấy cậu là một thằng nhóc quá nhỏ và mỏng manh. Trái tim tan vỡ, Luka đã mất một khoảng thời gian dài và đầy khó khăn khi cân nhắc bỏ bóng đá. Nhưng lại một lần nữa, Tomislav Basic ở đó, gây dựng lại niềm tin vào bản thân nơi cậu học trò và thậm chí còn thua riêng một HLV để giúp cậu cải thiện thể chất cũng như sức mạnh.

Thời điểm dậy thì đến cũng là lúc những giáo án tập luyện bắt đầu đem lại thành quả. CLB lớn nhất đất nước, Dinamo Zagreb gõ cửa và tiếp cận với Basic để đưa ra lời đề nghị. Trong một giải trẻ ở Italy, màn trình diễn chói sáng của Modric cũng thu hút sự chú ý của vài đội bóng mạnh của Serie A như Parma, Inter và Juventus. Hào quang của việc được chơi bóng ở nước ngoài thật khó để phớt lờ nhưng Basic tin rằng để Luka có sự phát triển tốt hơn, cậu cần thêm nhiều thời gian ở quê nhà.

Với nhiệm vụ sắp xếp một vụ chuyển nhượng, Basic tiếp cận Zagreb và trở thành trung gian giúp Modric có được thỏa thuận với đại diện thủ đô. Luka trải qua mùa giải tiếp theo với đội trẻ của CLB nhưng thường chật vật trong việc gây ấn tượng dù rằng vẫn có những khoảnh khắc lóe sáng cũng như tiềm năng chưa được khai phá. Thích nghi với cuộc sống xa gia đình và những thay đổi xung quanh ngay lập tức không phải điều dễ dàng. Dù Modric là một tài năng khiến tất cả người dân ở Zadar phải nhắc đến thì tại Zagreb, cậu chỉ là một trong rất nhiều tài năng triển vọng đang tìm kiếm cơ hội để được lên đội một.

CLB tin rằng, để khai phá được đầy đủ tiềm năng, Modric không chỉ cần tiếp tục tiến bộ về mặt thể chất mà còn cả tinh thân. Mùa hè năm 2003, CLB quyết định gửi cậu đến Zrinjski Mostar ở giải VĐQG Bosnia theo dạng cho mượn. Liga 12 ở thời điểm ấy được công nhận rộng rãi là giỉa đấu khắc nghiệt và nặng về thể lực bậc nhất hành tinh. Các đội bóng đầy những tên đồ tể còn trên các khán đài, NHM sẵn sàng chửi rủa bất kì cầu thủ nào giống như thế.

Thay vì khúm núm sợ hãi, Modric tỏa sáng rực rỡ, nâng cao sự sáng tạo vô hạn và tìm ra sự vững vàng về mặt tinh thần, điều mà chính anh còn chẳng hay biết. Modric được bầu là cầu thủ xuất sắc nhất mùa giải năm đó và khiến tất cả những kẻ nghi ngờ anh phải im bặt đồng thời tỏ rõ sự tôn trọng, trừ Zagreb. Vẫn chưa được thuyết phục đủ, họ cho mượn anh một lần nữa, lần này là tới đội bóng Croatia, Inter Zapresic, một CLB ở vùng ngoại ô Zagreb với truyền thống nuôi dưỡng những tài năng trẻ của Dinamo. Modric thêm một lần nữa tỏa sáng rực rỡ, giúp Inter trở thành á quân giải đấu và lần đầu, cũng là lần duy nhất được triệu tập lên đội tuyển U-21 Croatia.

Không thể phớt lời tài năng thiên bẩm của Modric được nữa, Dinamo kí với anh một hợp đồng 10 năm, cùng một tờ chi phiếu giúp anh cuối cùng đã có thể đền đáp niềm tin cũng như mọi sự hi sinh mà gia đình dành cho anh. Thay vì mua một dàn xe hơi bóng bẩy hay một biệt thự cho bản thân, Luka mua một căn hộ cho gia đình ở Zadar. Cuối cùng, gia đình Modric cũng đã có thể trả chìa khóa phòng cho lễ tân và nói ra từ họ chờ đợi bấy lâu nay: check-out. Không còn là những người tị nạn, và gần 13 năm với những nỗ lực không biết mệt mỏi cuối cùng đã được đền đáp.

Tâm trí Luka giờ hoàn toàn được giải phóng khỏi một vướng bận, sẽ là dễ hiểu nếu anh cảm thấy thoải mái và thỏa mãn với vinh quang. Nhưng ngược lại, điều ấy chỉ càng thúc đẩy anh trở nên tốt hơn và chứng minh bản thân mình với cả thế giới. 4 năm tiếp theo ở sân Stadion Maksimir thật sự tuyệt vời khi bộ người nhạc trưởng nhỏ bé ghi 31 bàn, kiến tạo 29 lần, trình diễn tất cả những phẩm chất tốt đẹp nhất của một trong những tiền vệ kiến thiết lùi sâu hay nhất thế giới trong tương lai.

3 lần VĐQG, Modric còn có thêm 3 cúp quốc gia, một lần giành danh hiẹu cầu thủ xuất sắc nhất năm và cuối cùng được triệu tập lên ĐTQG giáp mặt Argentina năm 2006. Những đội bóng mạnh nhất thế giới đã bí mật theo sát anh và chỉ là vấn đề thời gian khi một đề nghị có sức nặng đến từ các đại gia châu Âu.

Luka Modric: Cậu bé tị nạn khiến Lionel Messi cúi đầu
Gia nhập Tottenham là bước ngoặt lớn để mang tên tuổi anh ra thế giới (ảnh: Getty)

Bước ra biển lớn và chinh phục thế giới

Với nhiều CLB đang khao khát chữ kí của Modric, cuộc đua trở nên nóng bỏng vào mùa xuân năm 2008. Arsenal được cho là đội có lợi thế sớm nhất nhưng cuối cùng HLV Arsene Wenger lại tỏ ra lo ngại vóc dáng mỏng cơm của anh không thể thích nghi được với Premier League. Theo bố của Bojan Krkic, người làm tuyển trạch viên ở Barcelona lúc đó, Modric đã từng được mời đến xứ Catalan để gặp gỡ ông cùng các thành viên lãnh đạo khác của CLB.

Modric gây ấn tượng với sự thông minh và tố chất chiến thắng, khiến Bojan ra sức thuyết phục BLĐ Barcelona và Modric cũng sẵn sàng kí vào một giao kèo nếu được “bật đèn xanh”. Nhưng dù anh có tiềm năng khổng lồ, Barca lúc đó lại không nghĩ về tương lai, thay vào đó không đưa ra lời đề nghị nào và khiến họ đánh mất một trong những tiền vệ hay nhất lịch sử bóng đá thế giới thời điểm hiện tại.

Ở Bắc London, Tottenham kết thúc mùa giải với vị trí thứ 11 trên BXH và khao khát lọt vào Top 4 Premier League. Hiểu rõ được việc cần có những tài năng lớn để đạt được tham vọng ấy, HLV Juande Ramos và lãnh đạo CLB đã xác định Modric là mục tiêu số 1 và sẵn sàng tạo nên lịch sử chuyển nhượng của CLB để có được sự phục vụ của anh. Spurs cuối cùng đã trả 16,5 triệu bảng cho Zagreb, cân bằng kỉ lục chuyển nhượng CLB từng được Darren Bent thiết lập năm 2007 và kí với Modric bản hợp đồng 6 năm.

Gia nhập Premier League với tư cách bản hợp đồng đầu tiên của kì chuyển nhượng mùa hè, với ánh đèn SVĐ White Hart Lane đang chờ đợi, cũng như những CĐV cuồng nhiệt nhất, thành công dường như đang chờ Modric. Nhưng đời không như là mơ khi Spurs đón nhận khởi đầu tồi tệ nhất trong lịch sử tham dự giải VĐQG của họ khi không thắng 8 trận đầu, trong đó thua tới 6. Phong độ tồi của Luka trùng khớp với tình trạng bất ổn của CLB dẫn tới những câu hỏi liệu anh thực sự có thể trở thành ngôi sao bên ngoài biên giới vùng Balkans.

Quyết định sử dụng Modric bên phía cánh trái lần đầu tiên trong sự nghiệp của HLV Ramos là một sự lựa chọn khó hiểu, tuy nhiên nó cũng nhấn mạnh niềm tin mà chiến lược gia này đặt vào cầu thủ đa năng này. Với khởi đầu thảm họa, Juande Ramos trở thành con cừu tế thần của CLB. Việc ông bị sa thải mở đường cho Harry Redknapp trở thành thuyền trưởng mới của Spurs, nhằm đưa độ bóng trở lại đúng quỹ đạo trước khi quá muộn.

Redknapp hiểu được những phẩm chất của Modric và tin rằng việc điều chuyển anh đến vị trí trung tâm và lùi sâu hơn, một mẫu cầu thủ kiến thiết là điều tốt nhất. Trận hòa điên rồ 4-4 với đại kình địch Arsenal vào tháng 10 đã trở thành bước ngoặt khi 4 năm tiếp theo, Tottenham trở thành một cỗ máy tấn công với Modric là người chỉ huy.

Dù không dành được danh hiệu nào cùng Tottenham, bạn cũng khó lòng tìm được NHM Spurs nào không hài lòng về đội bóng này khi có cModric. Hi vọng được tăng cao khi CLB lần đầu tiên trong lịch sử được xuất hiện ở Champions League, cùng với đó là niềm cảm hứng mỗi tuần với lối chơi đầy hoa mỹ.

Trong thời gian gắn bó với đội bóng Anh, Modric ra sân 160 lần và ghi được 17 bàn thắng. Cuối cùng, một cuộc gọi từ Jose Mourinho cũng như CLB danh giá nhất thế giới bóng đá, Real Madrid đơn giản là không thể từ chối. Dù không muốn bán, chủ tịch Daniel Levy của Tottenham vẫn phải đồng ý đáp ứng nguyện vọng của Luka và chấp nhận mức phí chuyển nhượng 30 triệu bảng từ Real Madrid sau một thời gian dài đàm phán căng thẳng. Đến với thủ đô Tây Ban Nha vào tháng 8 năm 2012, sự nghiệp bóng đá của Luka Modric bước lên đỉnh cao, với khởi đầu là những sân bóng đầy khói lửa chiến tranh.

Modric không mất nhiều thời gian để ghi dấu ấn khi Los Blancos đối đầu đối thủ không đội trời chung Barcelona ở lượt về Siêu Cúp Tây Ban Nha chỉ 36 giờ sau đó. Modric vào thay Mesut Ozil ở phút 83, góp phần đóng hẳn cánh cửa lội ngược dòng của Blaugrana và giành danh hiệu đầu tiên trong màu áo mới. Ấn tượng tích cực đầu tiên là rất quan trọng khi xây dựng lòng tin ở Santiago Bernabeu.

Việc không được tập luyện trong giai đoạn tiền mùa giải đã ảnh hưởng tới thể lực của Modric khiến anh khó khăn trong việc chen chân vào đội hình xuất phát với những sự cạnh tranh từ Ozil, Xabi Alonso hay cả Sami Khedira. Việc Mourinho luôn có tư tưởng phòng ngự cũng xung đột trực tiếp với Modric, khiến anh hầu như chỉ xuất hiện từ ghế dự bị và trở thành tâm điểm bị chỉ trích thường xuyên. Trong một cuộc bình chọn bởi tờ báo thân Real, Marca thì độc giả thậm chí còn bầu Luka là bản hợp đồng tệ hại nhất La Liga 2012, với 32,2% số phiếu và theo sát anh là Alex Song, tân binh của Barcelona đến từ Arsenal.

Việc Mourinho ra đi hè năm đó đã tạo ra nhiều thay đổi nhưng có vẻ không ai được hưởng lợi nhiều hơn từ việc đó như Modric. Việc bổ nhiệm Carlo Ancelotti đã mang lại một bầu không khí thoải mái hơn, đồng thời HLV này cũng được biết đến với khả năng khai thác tối đa những điểm mạnh của học trò. Từ ngày đầu tiên chiến lược gia người Italy đến đây, Modric đã trở thành một trong những cầu thủ được xuất phát thường xuyên nhất và giữ chắc vị trí của mình từ đó đến giờ. Anh có đường kiến tạo quan trọng nhất sự nghiệp của mình ở phút 93 trận chung kết Champions League 2014 khi có quả phạt góc chuẩn xác, tìm đến đúng cái đầu của Sergio Ramos và đi vào lưới Atletico Madrid.

Real sau đó giành chiến thắng chung cuộc 4-1 trong hiệp phụ, hoàn thành cú Decima với danh hiệu Champions League thứ 10 sau bao năm chờ đợi. Anh sau đó còn được chọn vào đội hình tiêu bởi của Champions League mùa giải năm đó, đồng thời nhận danh hiệu Tiền vệ xuất năm nhất năm của LFP (BTC La Liga) tại Tây Ban Nha.

Luka Modric: Cậu bé tị nạn khiến Lionel Messi cúi đầu
Và trở thành cầu thủ không thể thay thế tại Real Madrid (Ảnh: AP)

Năm tháng trôi qua, các HLV đến rồi đi và những lối chơi khác nhau được áp dụng. Đồng đội cũng có người này người kia trồi sụt phong độ hay chấn thương. Nhưng mặc cho tất cả, Modric vẫn tiến lên và là mảnh ghét không bao giờ thiếu trong dải ngân hà Galatico. Dưới quyền của một vụ chủ tịch luôn đam mê những danh hiệu, sự có mặt của Modric đã đem lại thay đổi. Kể từ khi anh ra mắt, Los Blancos đã dành được cả thảy 12 danh hiệu và khiến cả thế giới bóng đá phải đố kỵ.

Giống như cơ thể con người cần bộ não điều khiển mọi hoạt động, mọi CLB cũng cần có một “bộ não” để vận hành, đặc biệt là ở khu vực giữa sân. Và có lẽ không ai làm tốt, hiệu quả vai trò này hơn số 10 của Real Madrid cũng như đội tuyển Croatia.

Trong kì World Cup có thể là cuối cùng trong đời, Modric đang tỏa sáng hơn bao giờ hết. Cậu bé tị nạn ngày nào đang mang tấm băng thủ quân đội tuyển quốc gia trên tay và dẫn dắt đồng đội đánh bại cả đương kim á quân thế giới Argetina của thiên tài Lionel Messi một cách không thể thuyết phục hơn. 20 năm trước, thế hệ vàng của Davor Suker hay Zvonimir Boban đã khiến cả thế giới sửng sốt khi trở thành đệ tam anh hào tại World Cup. Giờ đây, với Modric, người đã khiến cả cầu thủ xuất sắc nhất làng túc cầu đương đại phải cúi đầu, đội bóng áo kẻ caro hoàn toàn có thể mơ về một chiến tích tương tự, thậm chí xa hơn.

Anh Tú/Theo MASK Online