Phân ly và tự tôn – bản sắc tạo ra thế hệ vàng của Croatia

THỨ SÁU, 06/07/2018 08:00:00

Phải mất tới 20 năm, Croatia mới tìm ra được một thế hệ có thể chạm tời kỳ tích của France 98. Nhưng chờ đợi để đi đến cái đích cuối cùng chưa bao giờ là rào cản với những con người mơ mộng mặc áo caro.

Phân ly và tự tôn – bản sắc tạo ra thế hệ vàng của Croatia

Ảnh: Reuters

SỰ BẮT ĐẦU CỦA MỘT HUYỀN THOẠI

Ngày 25/6/1991, hàng triệu người đã rơi nước mắt. Croatia tuyên bố độc lập và tách khỏi Liên bang Nam Tư. Trước đó một năm, tình hình vô cùng phức tạp. Người Croatia cư trú rải rác ở biên giới Nam Tư, ngoài kia, tiếng súng vẫn nổ để phục vụ những lợi ích khác nhau. Nhưng khi cột mốc kia xuất hiện, tất cả đều thay đổi.

Ở nơi đó, mọi thứ đều mới. Một là cờ mới, một loại tiền tệ mới, một trang phục mới và cả một đội bóng mới. Những người dân địa phương phát cuồng vì bóng đá và giờ họ có một đội bóng mang đầy đủ sắc thái nhận dạng của mình.

"Khi tôi chơi cho Nam Tư, mọi thứ thật vô nghĩa. Nó đơn giản chỉ là thể thao, chẳng còn gì khác. Nhưng giờ cảm giác là không thể so sánh", trung vệ Igor Stimac vẫn nhớ như in lần đầu được khoác lên mình tấm áo caro trắng-đỏ. 

Các cầu thủ giờ ra sân với một động lực thôi thúc. Mỗi đường chuyền được tính toán hơn, mỗi phương án chiến thuật đều tỉ mỉ hơn và mỗi cú tắc bóng đều dồn nén tất cả quyết tâm trong người. Người hâm mộ vỡ òa trong niềm tự hào, các cầu thủ thì sống với vinh dự được đại diện cho vùng đất mình yêu quý.

Phân ly và tự tôn – bản sắc tạo ra thế hệ vàng của Croatia

Đội hình ĐT Croatia tại Euro 96, giải đấu lớn đầu tiên mà đội bóng này giành quyền tham dự (Ảnh: Croatiaweek)

Nhưng vấn đề nhanh chóng hiện hữu. Đội hình xuất phát bao gồm 11 cầu thủ chưa bao giờ thi đấu cùng nhau, thiếu gắn kết dù thừa nhiệt huyết. Cùng với đó, số lượng tài năng rất khan hiếm. Lục tung mọi dữ liệu, người ta chỉ chọn ra được vài cái tên đáng kể.

Người gây chú ý nhất là Davor Suker. Thời điểm đó, trung phong tài hoa này còn thi đấu cho Sevilla trước khi quyết định chuyển sang Real Madrid. Sau Suker, một cầu thủ quen mặt khác là trung vệ Slaven Bilic với lối chơi rắn đã thành thương hiệu. Còn sau đó, Robert Prosinecki, Stinac... hết rồi. HLV Miroslav ‘Ciro’ Blazevic phải gắng xoay sở với từng đấy mảnh ghép.

Thế nhưng đội bóng non trẻ đó lại vượt qua được vòng loại và tiến vào EURO 1996 - giải đấu lớn đầu tiên. Cả châu Âu buộc phải đánh mắt về Croatia để xem họ một hiện tượng lạ lùng.

Cảm giác đó thật hồi hộp, như một chàng sinh viên mới ra trường, tiến vào phòng phỏng vấn với tập hồ sơ trên tay. Khuôn mặt thất thần luôn nghĩ tới kịch bản xấu nhất và cả sự đánh giá của những người xung quanh. Croatia quá nhỏ bé. Một tiểu quốc như thế, với một đội hình gần như vô danh, có thể làm được gì? 

Nhưng sự vô hình lại đem đến một lợi thế. Trận ra quân, Croatia vượt qua Thổ Nhĩ Kỳ với bàn thắng duy nhất được ghi ở phút 86. Không ai quan tâm! Tất cả như màn chạy đà hoàn hảo để tung ra quả đấm bất ngờ nhất. 

Một phong cách điên cuồng lao về phía trước, luân chuyển đội hình linh hoạt đến táo bạo, Croatia đánh bại ĐKVĐ Đan Mạch 3-0 ở lượt trận thứ hai. Làng túc cầu bàng hoàng, dường như một thực thể mạnh mẽ đã ra đời từ ngày hôm đấy.

Hành trình trên đất Anh của Croatia dẫu vậy vẫn phải dừng lại ở tứ kết, nơi họ thua trước Đức, nhà vô địch sau này của giải đấu. Đã có chút thất vọng lẩn khuất trong các đôi mắt khát khao, nhưng họ không tuyệt vọng, trái lại tràn đầy hi vọng vào ngày mai.

Phân ly và tự tôn – bản sắc tạo ra thế hệ vàng của Croatia

Cú lốp bóng đẳng cấp của Davor Suker vào lưới Peter Schmeichel đã giúp Croatia tạo nên cơn địa chấn đáng nhớ ngay trong lần đầu tiên góp mặt ở một giải đấu lớn (Ảnh: Fourfourtwo)

CHÚ NGỰA ĐEN RA ĐỜI

Hai năm sau, gần như cả đội hình Croatia ngày ấy cùng đến Pháp và tham dự World Cup đầu tiên. Lại thêm một màn ra mắt nữa, lần này sân khấu lớn hơn và danh vọng thì cao hơn. Hàng triệu đồng bào ở quê nhà đều mong chờ một màn trình diễn ấn tượng hơn từ những chàng trai nay đã trưởng thành.

World Cup 1998 đáng nhớ vì vài lý do. Thứ nhất, Pháp giành cúp vàng lần đầu tiên trong lịch sử, lại còn trên chính quê hương mình. Ronaldo de Lima chứng minh anh là cầu thủ xuất sắc nhất thế giới, bất chấp "cơn động kinh" ở trận chung kết đầy nghi vấn. Michael Owen được gắn mác "thần đồng" với màn trình diễn siêu hạng trước Argentina. World Cup thành công hoàn hảo. Đó là một tháng của đam mê bất tận, nhưng chưa phải là tất cả. Một kỷ lục tồn tại suốt 32 năm đã bị san bằng.

Croatia rơi vào bảng đấu có sự góp mặt của Argentina, Nhật Bản và đặc biệt là Jamaica. Điều đặc biệt nằm ở chỗ cả Croatia và Jamaica đều có lần đầu tiên tham dự ngày hội bóng đá, và hai đội lại được xếp chung một bảng.

Dù vậy, sự tương đồng nhanh chóng qua đi, Croatia hành hạ Jamaica 3-1 ở trận đầu tiên. Prosinecki đi vào lịch sử với tư cách là cầu thủ đầu tiên ghi bàn cho 2 quốc gia khác nhau ở World Cup. Trước là Nam Tư năm 1990 và giờ là Croatia.

Nhật Bản khó chơi hơn nhiều so với Jamaica trong lượt trận thứ hai. Tuy nhiên, 13 phút trước khi hết giờ, Suker trở thành người hùng của Croatia với cú sút hiểm hóc đem về chiến thắng 1-0. Với việc Argentina cũng thắng Jamaica, Croatia đã giành tấm vé vào vòng knock-out.

Phân ly và tự tôn – bản sắc tạo ra thế hệ vàng của Croatia

Giống như Euro 96, Croatia tiếp tục xuất sắc vượt qua vòng bảng World Cup 98. Và thậm chí lần này, họ còn để lại được nhiều dấu ấn hơn 2 năm trước (Ảnh: FIFA)

Trận thua Argentina ở lượt cuối không khiến đội bóng non trẻ buồn bã, tâm trí của họ tập trung cả vào trận đấu với Romania ở vòng 1/8. Romania không đến nước Pháp để dạo chơi. Họ là một khối bê tông rắn chắc với người gác đền Bogdon Stelea trong khung gỗ. Nhưng rồi Suker với 2 lần thực hiện cú penalty (trọng tài yêu cầu đá lại) ngay trước hiệp 1 đã mang về chiến thắng chung cuộc. Croatia tiến vào tứ kết một lần nữa, trong lần thứ hai tham dự giải đấu lớn.

Mọi thứ quá trùng hợp, nhưng không nên... trùng hợp đến vậy, khi đối thủ lại là Đức. Hai năm trước, chính người Đức đã tiễn Croatia về nước ở EURO 1996. Họ lại đang ở đó, chờ sẵn với cái nhếch mép quen thuộc.

Tuy nhiên, Cỗ xe tăng phải nếm trải cảm giác của Đan Mạch 2 năm trước. Họ thảm bại 0-3 trước Croatia theo cách không thể tin được. Mọi thứ quá vô lý, đi ngược mọi logic thuần túy. Thế giới tiếp tục nhận thêm một thông điệp từ Croatia: "Chúa chỉ giúp những người tự cứu chính mình".

Trận bán kết với chủ nhà Pháp đã diễn ra theo đúng đà mơ mộng của Croatia khi Suker mở tỷ số ở phút 46. Cho đến khi Lilian Thuram xuất hiện, ghi cú đúp, giành vinh quang về mình và cho Gà trống Gaulois. 

Nhưng hành trình vinh quang của Crotia chưa dừng lại. Họ đánh bại Hà Lan ở trận tranh hạng ba và trở thành đội bóng đầu tiên giành vị trí này trong lần đầu tham dự World Cup kể từ Bồ Đào Nha của năm 1966. Suker thì giành danh hiệu Vua phá lưới với 6 bàn thắng. Croatia trở về nước trong sự tán dương của thế giới.

Phân ly và tự tôn – bản sắc tạo ra thế hệ vàng của Croatia

Croatia đạt hạng Ba World Cup ngay lần đầu tham dự (Ảnh: Croatiaweek)

THỜI KHẮC VIẾT NÊN TRANG SỬ MỚI

Kể từ kỳ tích trên đât Pháp, Croatia luôn được đánh giá cao ở mọi giải đấu tham dự sau đó. Nhưng vẫn với một đội ngũ tài năng cùng lối chơi tấn công trực diện, Croatia lại luôn thất bại từ sớm.

Bốn kỳ World Cup gần nhất, Croatia không vượt qua được vòng bảng ở 3 kỳ, kỳ còn lại họ thậm chí còn không đủ điều kiện để tham dự. Nhưng như muốn nhắc mọi người về lịch sử hào hùng, Croatia chỉ làm nên kỳ tích khi không được ai đánh giá cao.

Ở World Cup 2018, Croatia đã tiến tới tứ kết và chưa muốn dừng lại khi đối thủ chỉ là chủ nhà Nga được đánh giá dưới cơ. Một đội hình với dàn sao trải đều cả 3 tuyến, bao gồm Luka Modric, Mario Mandzukic, Ivan Rakitic, Dejan Lovren... đương nhiên muốn được bước theo con đường của Davor Suker thần thánh cách đây 20 năm.

Croatia đã chờ 70 năm để được độc lập, người dân có thể kiên nhẫn như thế thì người hâm mộ cũng làm được. Giờ đây, Modric và đồng đội gánh trên vai kỳ vọng của một đất nước tự do, giàu mạnh để tái lập kỳ tích, hoặc điên rồ hơn, viết nên một kỳ tích khác ở World Cup 2018.

Phân ly và tự tôn – bản sắc tạo ra thế hệ vàng của Croatia

Các cầu thủ Croatia ăn mừng sau khi đánh bại Đan Mạch sau loạt penalty cân não tại vòng 1/8 (Ảnh: Getty)

Hà My/Theo MASK Online